マシンビジョンが取り扱うデータ容量は年々巨大化するとともに、処理速度の高速化も求められています。高速な画像処理を実現するためには、ハイスペックPCの採用が必須になりますが、高価なXeonやGPU、グラバーボードなどを使用しても、“期待した性能を出すことが難しい”ということも多いのではないでしょうか。
そこで今回は、マシンビジョンに用いられるハイスペックPCの性能を、最大限に引き出すためのヒントをご紹介します。

ますます拡大するマシンビジョンの適用分野、ますます高まる画像処理の高速化ニーズ

半導体や自動車など製造分野で活用されていたマシンビジョンの適用範囲が拡大しています。機器の低価格化にともない、FAはもちろん、従来は目視で行われていた検査や監視用途にもマシンビジョンが利用されるようになってきました。また、医療やセキュリティ分野でも積極的に導入されています。
現在、より大容量のデータを、より高速で処理したいというニーズも高まっています。例えば、半導体製造や電子機器の製造分野では、マイクロメートルオーダーの高精度を要求されながら、同時に高速性も求められています。さらに、3Dマシンビジョンの導入が進んでいくと考えられるロボット分野、画像解析による新しい遠隔診断方法の開発が期待される医療分野など、幅広い分野で大容量データの高速処理のニーズが高まっていくでしょう。

期待した性能を得るには、ハイスペックだけでなく “最適化”が重要

大容量データを高速に処理するためには、ハイスペックPCが必要になるのは、当然です。しかし、必要なスペックを見積もり、その通りのハードウェアを揃えればいいかというと、そうではありません。
“実際に運用してみると、期待した性能が得られない。”
これは、ハイスペックPCの導入に関わった技術者であれば、誰もが感じたことがある感覚ではないでしょうか。
マシンビジョンに使用するハイスペックPCのパフォーマンスは通常のPC以上に、CPUやグラフィックスボードの組み合わせが重要です。スペック通りのパフォーマンスを引き出すためには、CPU、GPU、グラフィックスボードから、メモリーやストレージに至るまでを、最適化する必要があります。また、ハイスペックPC上で走らせるアプリケーションも最適化しなければなりません。
アプリケーションに合わせたハードウェアの最適化は、従来、技術者の経験とトライアンドエラーを繰り返しながら行われてきました。もちろん、これによって最適化は可能ですが、製造ラインの運用開始に合わせるために、十分なチューニングができない場合もあるでしょう。そうなると、必要以上にオーバースペックのハードウェアを導入し、コストアップにつながってしまうのです。

HPCシステムズが蓄積したノウハウで、ハードウェアのパフォーマンスを100%引き出す

1.無償の貸出機をご用意、事前に実機で確認いただける
ハードウェアの組み合わせは、実機で確認することが重要です。HPCシステムズでは、取り扱っているほとんどのハイスペックPCの、実機貸出が可能です。実機を使用して拡張ボードや、アプリケーションの動作確認を行えますから、確実な機種選定が可能になります。

2.CPUからグラフィックスボード、ストレージまで、トータルにカバー
HPCシステムズでは、お客様が求める性能を実現するための、CPUだけでなく、グラフィックスボードとの組み合わせ、メモリーやストレージの最適な組み合わせをご提案しています。
また、マシンビジョン分野では、PCではなくXeonプロセッサーを搭載したサーバーを選択するケースも少なくありませんが、サーバーではグラバーボードやキャプチャカードなどの動作保証がされていない場合がほとんどです。HPCシステムズなら拡張カードの動作検証も行っています。さらに、グラフィックスボードなどを含めたキッティング後の出荷にも対応しています。

3.お客様の画像ライブラリに最適なハードウェア構成をご提案
HPCシステムズには、HALCONやCOGNEX、Matroxなどのマシンビジョンシステム開発ソリューションに精通した技術者が在籍しています。お客様が使用する画像ライブラリに最適なハードウェア構成をご提案。アプリケーションも含めたトータルチューニングを実現します。

4.ハイスペックなPCを中長期で安定供給
使用しているCPUやグラフィックスボードなどが仕様変更になったり、廃番・製造中止になるといったことは珍しくありませんが、製品切り替えの情報もいち早く入手して、代替品を供給することが可能です。お客様は、メーカーのプロダクト・ライフサイクルの影響を受けることなく、必要なハイスペックPCを長期的に安定して入手することが可能です。

マシンビジョン分野でのハイスペックPCの選定は、一筋縄ではいきません。ぜひ、“ハイスペックPCの性能が思うように出ない”とお悩みのご担当者様は、ぜひ、HPCシステムズにご相談ください。

マシンビジョン分野で豊富な実績・ノウハウを持つ
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